Justin  Osborne  needed  a  break. He'd  been  writing  music  and  making  albums  since  he  was  15,  and  by  the  age of  26,  he  felt  like  he  was  spinning  his  wheels.  He  knew  he  needed  a  change, so  he  ended  his  old  band  Sequoyah  Prep  School  and  moved  to  Cuba.  He thought  he  might  be  done  with  music  for  a  while,  but  the  songs  just  kept coming. "I  had  this  idea  in  my  mind  that  I  was  going  to  try  and  join  some  kind  of  Latin American  Leftist  movement.  I  wanted  to  jump  off  a  cliff,"  Osborne  says.  "Once I  got  there  I  immediately  started  hanging  out  with  musicians  and  going  to shows.  I  started  showing  them  the  songs  from  this  project  that  was  kind  of  just an  idea  in  my  head. "They  were  like,  'man,  don't  throw  away  your  passport,  go  home  and  continue to  make  music,'"  he  says.  "I  was  encouraged  by  them  to  try  again."


Osborne  ended  the  relationship  he  was  in,  started  touring  and  writing constantly  and  eventually  dropped  out  of  school  with  just  one  paper  and  exam left  to  finish.  He  also  made  an  aesthetic  upgrade,  getting  the  words  "Acid Boys"  tattooed  across his  knuckles. "I  was  always  afraid  of  committing  fully  to  the  idea  of  trying  to  make  it.  I  think in  some  ways,  that's  what  held  my  old  band  back.  I  thought  maybe  I'll  go  to school  and  I'll  be  an  anthropologist  and  go  live  abroad,"  he  says.  "Then  I  did all  that,  and  I  realized  no,  I  need  to  go  back  to  what  I'm  good  at.  I  got  the knuckle  tattoos  to  keep  me  out  of  everything  else."


Osborne  was  already  writing  the  songs  for  what  would  be  SUSTO's  2014  self-titled  debut  when  his  producer  Wolfgang  Zimmerman  introduced  him  to Johnny  Delaware,  a  guitarist  and  songwriter  who  had  moved  to  Charleston, South  Carolina  to  make  an  album  with  the  producer."We  started  meshing  and  gelling  really  well.  We  liked  aspects  of  what  each other  did,  so  as  the  record  started  to  really  take  shape  in  the  studio,  Johnny came  in  and  really  played  a  key  role  in  that,"  Osborne  says. "At  that  point,  it became  one  step  closer  to  being  a  band  thing."


SUSTO  is  a  Spanish  word  referring  to  a  folk  illness  in  Latin  America  that Osborne  learned  as  anthropology  student,  meaning  “when  your  soul  is separated  from  your  body,”  and  also  roughly  translates  to  a  panic  attack.  For Osborne,  the  music  of  SUSTO  was  something  he  had  to  get  out  into  the world. "Going  through  my  life  I  was  just  lost, and  I  didn't  have  direction,  and  I  wanted direction,”  he  says.  Raised  in  Puddin’  Swamp,  South  Carolina,  Osborne moved  to  Charleston  to  attend  military  school,  and  didn't  really  get  to experience  much  of  the  city — one  of  the  main  artistic  hubs  of  the  South—until  he  left  his  junior  year  to  tour  with  his  first  band. "I  did  acid  for  the  first  time.  I  started  to  gradually  grow  away  from  religion.  I started  to  become  my  own  person  when  I  moved  to  Charleston,"  he  says, adding  that  it's  an  especially  great  place  to  play  music  because  "people  are into  all  kinds  of  stuff.  They  go  out  to  shows.  I  wouldn't  say  Charleston  is  a country  music  town  or  an  indie  rock  town,  it's  just  a  town  where  people  like cool  shit,  so  I  think  that  people  appreciate  creativity  when  it comes  to  creating a  genre  instead  of  working  within  one  that  exists."


SUSTO  released  their  debut  album  independently  and  toured  relentlessly  to get  the  word  out.  They  were  an  immediate  hit  in  their  hometown,  packing venues,  getting  airplay  at  all  the  bars  and  even  making  a  fan  of  Band  of Horses'  Ben  Bridwell.  "I  got  an  email  from  him,  telling  me  he  loved  the  record and  wanted  to  meet  with  me  and  Johnny,"  he  says.  "That  was  actually  the  day I  wrote  my  professor,  and  I  said,  ‘I'm  not  coming  in.’" But  that  wasn't  enough.  "I  was  like,  'we  can't  just  make  it  in  Charleston.’  My friends  in  the  band  Shovels  &  Ropes  told  me  once,  ‘it's  a  big  country  and  we got to  get  out  there  and  get  everybody.’"


The  members  of  the  live  band  that  Osborne  and  Delaware  recruited —Corey Campbell  (guitar,  keys,  backing  vocals),  Jenna  Desmond  (bass),  and Marshall  Hudson  (drums,  percussion)  contributed  to  SUSTO’s  new  album & I'm  Fine  Today,  which  will  be  released  via  Caroline.  "We  just  wanted  to  go further.  We  started  something with  the  first  record,  and  we  want  to  keep  going in  that  direction,"  Osborne  says  of  the  album,  which  finds  them  taking  the spacey  country  rock  of  their  debut  into  the  stratosphere,  piling  on  layers  of sighing  keyboards,  galloping  rhythms  and  frayed,  noisy guitar  solos  atop wistful  melodies  and  lyrics  that  examine  growing  up  and  growing  into  yourself.


Much  of  the  album  was  recorded  by  Osborne,  Delaware  and  Zimmerman, with  the  other  members  contributing  as  needed. On  "Hard  Drugs," Osborne  muses  about  reconnecting  with  an  estranged friend  during  a  personal  crisis  ("I'm  thankful  that  I  have  some  friends  that  are totally  fine  with  me  telling  some  stories  about  things  we've  all  been  through together")  and  on  "Mystery  Man,"  Delaware  writes  about  “the  feeling  of appreciation  for  someone  coming  into  your  life,  someone  like  yourself.”  On "Wasted  Mind,"  one  of  the  most  personal  songs  on  the  album,  Osborne,  and Delaware  reflect  on  the  journey  they've  been  through  together.


"We  wrote  that  [song]  about  finally  having  a  voice  that  was  being  heard,  and about  trying  and  failing  and  then  finally  getting  some  ears  to  listen  to  you,"  he says.  "It's  about  the  ups  and  downs  of  that,  and  how  you  get  to  travel,  and you're  just  kind  of  in and  out  of  people’s  lives,  and  it's  hard  but  beautiful,  and also  how  you  start  to  come  out  of  the  haze  of  partying  and  start  thinking  about your  life's  value."


In  many  ways,  "Wasted  Mind"  is &  I'm  Fine  Today in  miniature,  as  the  album circles  around  the theme  of  punching  through  life's  difficulties  and  learning  to be  comfortable with  the  person  you've  grown  into.  "I  feel  like  I  am  better.  We put  the  first  record  out,  and  we  worked  hard,  and  it  just  feels  like  a  good  place to  be,”  he  says,  noting  that  while  the  first  record  focused  on  his  own  struggles,&  I'm  Fine  Today is  more  concerned  with  looking  at  the  world  beyond  the struggles  in  your  head. “I’ve  learned  to  appreciate  the  fact  that  I  just  get  to  be  here.  It’s  all perspective,”  he  says.  “This  album  is  about  coming  to  terms  with  yourself  and feeling  okay  with  your  place  in  the  universe."








INSTAGRAM: @sustoisreal